STEPHEN SONDHEIM
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BWW Interviews: Joan Vázquez habla sobre SOMETHING'S COMING

BWW Interviews: Joan Vázquez habla sobre SOMETHING'S COMINGJoan Vázquez nos trae un homenaje a Sondheim a Madrid, después de estrenarlo en Barcelona. ¿Qué distingue SOMETHING'S COMING del resto de tributos al autor?

Creo que el hecho de que yo toque y cante a la vez es algo que no se había visto en ninguno de sus tributos, excepto en alguna canción que canta el personaje de Frank en MERRILY WE ROLL ALONG, como en el 80 aniversario en el Carnegie Hall, donde Jim Walton interpreta 'Growing up'. Pero un tributo donde la persona que lo hace lo interpreta todo a piano y voz creo que es un arreglo diferente.

Además las canciones que he escogido las interpretan normalmente mujeres en su versión original, y no sé por qué, ha coincidido así en muchos de los temas que hago. Me identifico con sus letras o me gustan en qué lugar del espectáculo aparece. Recuerdo que Michael Ball hizo una versión de 'Losing My Mind', pero en general, siempre lo hacen mujeres. Los he cambiado de tono, y ¡me he lanzado a experimentar!

Si algo distingue a Sondheim es la versatilidad que ofrecen sus canciones y lo que se prestan a interpretaciones y versiones.

Si, la verdad es que son muy diáfanas en ese sentido. Hablan de sentimientos que son muy masculinos y muy femeninos a la vez. Es muy abierto y me consta que le gusta que se revisite su material. Se puede ver en montajes como el SWEENEY TODD dirigido por John Doyle, o SUNDAY IN THE PARK de la Menier, donde se redujeron sustancialmente el número de actores. Es admirable que alguien que ha compuesto tantas cosas, que ha sido tan premiado, y que ha dejado para la historia piezas que se podrían considerar obras de arte, decida que le apetece que los nuevos creadores le den una nueva visión. Me parece fantástico.

¿Por qué le pusiste el título de SOMETHING'S COMING?

BWW Interviews: Joan Vázquez habla sobre SOMETHING'S COMINGPorque leyendo una entrevista que le hicieron en el New Yorker, le preguntaban cómo es que había estado a punto de no escoger el trabajo de letrista en WEST SIDE STORY. El era el pianista de ensayos, pero escribió las letras también y cuando le dijeron que si quería hacer las letras para la música de Bernstein (en la foto junto a Sondheim), responde en esa entrevista que principalmente fue porque a él le apetecía componer música pero que su padre adoptivo artísticamente hablando, Oscar Hammerstein, le dijo que quizá era una perfecta ocasión para trabajar con talentos de la talla de Bernstein o Arthur Laurents, así que terminó diciendo que si.

Entonces esa primera incursión en un show de tal envergadura, haciendo las letras, después le llevó a poderse realizar haciendo musicales en que la letra y la música fueran suyas. Hay una canción de WEST SIDE STORY que se llama 'Something's Coming' que me inspiraba esa idea de "voy a hacer esto porque algo me dice que después haré grandes shows, totalmente míos". Me gustaba la idea de "está a punto de pasar algo."

¿El concierto será todo en inglés o habrá alguna canción adaptada al castellano?

No, las hago todas en el idioma original, en este caso inglés, porque me gustaba la idea de hacer tributo, además de a su música, a sus letras. Y, aunque las fantásticas adaptaciones que se han hecho en las versiones catalanas y castellanas de los espectáculos de Sondheim que hemos tenido en España, especialmente recuerdo las de Roser Batalla y Roger Peña, como SWEENEY TODD, o las que se hicieron en COMPANY para el Lliure de Barcelona también estaban muy bien hechas.

Se han hecho muy buenas adaptaciones a nuestras lenguas catalana y castellana, pero hay algo de sus aliteraciones, en el original, de cómo juega con las consonantes, las rimas se repiten en lugares que normalmente no son finales de verso, como en la mayoría de musicales, y se repite un recordatorio de esa sílaba, de ese motivo, a lo largo de los versos. Me parece que es algo tan sublime, y tan difícil de plasmar que cuando probaba a cantar con letras adaptadas pensaba que estaba perdiendo todo su arte minucioso al hacer las letras. Por eso me decanté por mantener las letras originales.

Es muy obsesivo con los juegos de palabras y con los crucigramas, no se puede dejar a un lado.

¡Exacto! Si, si, si. Fue una decisión, y eso a algunas personas les encantó porque conocen las letras originales y esperaban eso, y algunas me decían que les hubiera gustado entender algo más, pero muchos reconocían que aunque no habían entendido el 100% de las palabras, les llegaba el espíritu de las canciones.

Hay una fusión perfecta entre lo que dice a través de sus letras y de su música

Si, está muy tejido, muy relacionado con la escena, con el personaje, lo cual ocurre con muchos compositores de musicales, pero el lo hace de una manera tan sublime y tan sencillo. Es muy elaborado pero a la vez es simple. No notas que sea algo pretencioso, que esté intentando hacerlo para demostrarte algo. No juega contigo, es muy cautivador.

Entonces está clara la respuesta a esta pregunta. Adaptaste y protagonizaste MERRILY WE ROLL ALONG con el Musical Més Petit. ¿Qué fue más complicado de las dos tareas?

BWW Interviews: Joan Vázquez habla sobre SOMETHING'S COMINGBufff... traducirlo (risas) Fíjate que hace unos tres o cuatro años que ya decidí no adaptar piezas de teatro musical porque es una cosa que hice durante mucho tiempo con mi compañero Daniel Anglès y estoy muy orgulloso de los resultados, de lo que hicimos. Adaptamos también letras de Cole Porter que también es otro genio en ese sentido, es muy parecido a Sondheim en el arte de las letras y la música. Y siempre tenía la sensación de "Bueno, vamos a poner esto y estamos respetando las rimas y tal, pero ¡no podemos decir lo mismo!". ¿Por qué ese concepto que hay en el original a mi me llega de una manera tan clara? No lo puedo decir mejor. Por eso, me frustaba tanto que aunque entiendo que los musicales se tienen que traducir, es un arduo trabajo.

Además de sus canciones, en el concierto, intercalas algunos de sus comentarios más lúcidos y polémicos.

No he entrado mucho en sus opiniones sobre los musicales actuales o como está el Broadway de hoy en día (risas). Lo he hecho ya no tanto para los que son fans y entendidos de él, como para aquellos que les guste el teatro musical y no sepan tanto de él. Hago referencias a cosas que él opina de las relaciones, del amor, cómo decide tratar el amor no romántico en sus espectáculos. El expresa que cuando escribió más entre los 70 y los 90, estaba cansado de cómo se trataba el amor en los musicales, de esta manera tan eterna, y para siempre. A él le gustan más las cosas que hay por debajo de la superficie. Un poco las grietas, explorar las neurosis, el lado más oscuro. Explico un poco qué hay de eso en algunas de sus canciones.

También por qué son importantes para mi, hablo de por qué he escogido esas canciones, qué significan para mí, qué me gusta expresar a través de ellas. Y después quizá los momentos más ácidos tiene que ver con los actores, de la manera en que algunos interpretan sus canciones. Resalto el hecho de que no le gusta reescribir las canciones porque quiere asegurarse de que el actor realmente lo está haciendo bien, y que el problema es del actor y no de la canción (risas)

Pero lo que quiero ante todo es resaltar la figura de Sondheim y presentarla ante aquellos que no le conozcan, y probablemente sea la primera vez que le escuchan.

Hace poco la HBO emitió un documental que se llamaba Six By Sondheim. Quiero saber de las canciones que cantas, cuáles son las Six By Vázquez, y por qué.

BWW Interviews: Joan Vázquez habla sobre SOMETHING'S COMING'Losing My Mind', porque me parece que habla de la pérdida como ninguna otra canción de un musical que haya escuchado. 'Another Hundred People', por lo frenético del acompañamiento y cómo intercala la línea melódica con la del acompañamiento. Ese juego de contrapunto en que se persigue una cosa a la otra, y que da esa sensación de gente emanando de las bocas de metro. ¡Me parece tan descriptivo que es apasionante! 'Sooner Or Later', aparte de porque ganó el Óscar, me parece una de las canciones más sexis que existen, y encuentro que esos acordes, con ese ritmo es algo un poco insólito, es una perla bastante diferente a todo lo que escribe; 'Move On', porque es uno de sus mejores duetos, y para mi habla de dos cosas preciosas - una es el arte de crear, y de cómo los creadores a veces pensamos, cuando pensamos la liamos, algo se para y empiezas a preguntarte cosas que no son necesarias y cómo lo que realmente tienes que hacer es continuar. La extrapolación de eso aplicada también a las relaciones personales es brutal. Como los dos personajes hablan de las dos cosas a la vez, y como las lineas de un personaje y otro se intercalan; Creo que 'Could I Leave You' por lo sarcástico, por ese vals tan pedante musicalmente, puntilloso, como la letra saca lo mejor de él en la referencia a lo mordaz. Y como ese ritmo de vals representa el estilo musical en el que basó 'A Little Night Music'. Ese 3x4 representa gran parte de su obra; Y creo para la última voy a dejar, porque nunca me deja indiferente desde el momento en que empieza...

¡Send In The Clowns!

¡No! Iba a decir 'Being Alive' (Risas)

Tienes el Premio Record por llevar 20 minutos hablando de Sondheim sin haber mencionado 'Send In The Clowns'. ¡Bravo!

Es que 'Send In The Clowns' me parece maravillosa. Pero 'Being Alive' me mata. No sé cómo explicarlo. Quizá es porque como lo he oído tantas veces cantado por Bernadette Peters, que es una interpretación que me pone los pelos de punta, me transporta.

'Send In The Clowns' tenía que estar, claro, pero tuve dudas durante una época porque pensé "Es una canción de cuando ya has vivido mucho en tu vida y cuando te reencuentras cosas que has dejado atrás." Siempre que la he escuchado interpretar por grandes damas de la escena como Judi Dench, Bernadette Peters, Glynis Johns... tenía claro que tenía que estar porque musicalmente todo el mundo la conoce y puede ser su tema más conocido, pero... ¿No estaré un poco desubicado yo a mis 34 años hablando de eso? (risas) Al final decidí que si, y le encontré a la canción unas conexiones con cosas mías personales, y la canto desde un punto que a mi me resulta fácil decir la letra, dentro de lo difícil que es interpretar esa canción. Otra cosa es que la gente se pueda quitar de la cabeza interpretaciones como la de la Dench...

Será evocador en cualquier caso

Eso si... ¡Ya me cuentas cuando acabe el concierto qué te parece! (risas)

Bueno, me estás diciendo títulos como 'Sooner Or Later'... Está claro que no te has ido solo a los típicos. Vas a hacer un recorrido de Sondheim muy completo. Es como si metieras 'Goodbye For Now', de la película Reds.

Wow, te diré que 'Goodbye For Now' en algunos días de las funciones en el Gaudí la canté. Yo lo que quería también es que la gente que venga y que le conozca tan bien como tú tuviera un poco de todo. No que se quedara con la espinita de 'Ostras, no ha cantado esto de aquí'. Intenté que hubiera una pincelada de todo, de todos sus diferentes estilos, y de todo el material que ha hecho.

Hablando del concierto, hay un detalle muy importante y son las colaboraciones de lujo que has tenido en los conciertos de Barcelona y que vas a tener en Madrid.

Vamos a tener cuatro personas que cuando las veo estos días que estoy colgando las fotos en redes pienso "¿de verdad esto va a ocurrir?" No puedo estar más orgulloso y sentirme más afortunado. Son Julia Möller, Eva María Cortes, Dulcinea Juárez y Guido Balzaretti.

Las Divas e Il Divo. ¡Ole!

BWW Interviews: Joan Vázquez habla sobre SOMETHING'S COMINGExacto, exacto (risas) Les propuse participar a todos y me dijeron enseguida que si. Fue como "¡WOW!" No sé, estoy muy feliz y me encantan los duetos que vamos a hacer. Creo que son muy bellos musicalmente y a nivel de actuación también.

Era una ocasión especial con este concierto para poder compartir esos momentos con compañeros con los que he trabajado en algún caso como con Julia y Eva, que hicimos HAIR juntos, pero con Dulcinea y Guido, que les vi en PRODUCTORES y MISERABLES respectivamente, pues son intérpretes de una talla increíble, y estoy encantado de poder compartir este momento con ellos.

Para dejar un avance a nuestros lectores, ¿nos puedes decir qué van a cantar contigo?

¡Una ya te la he dicho! Dentro de mis SIX, y va a ser con Julia Möller. Será 'Move On'. Vivimos una época muy bonita con HAIR, y hace tiempo que no cantamos nada juntos y será como reencontrarse. Con Guido, como ya has visto en redes, será 'Agony', seremos dos príncipes agonizantes, Zipi y Zape, el rubio y el moreno. Y con Dulcinea cantaremos 'It Takes Two' de INTO THE WOODS también. Te dejo en secreto con Eva que serán dos duos más. Una de una película que ya hemos nombrado anteriormente, y el otro de un musical que es quizá de los menos conocidos y que tiene un dueto bastante inusual a nivel musical. Algo popero y más moderno que el resto de sus canciones.

¡La gente tendrá que descubrirlo el lunes! Por si hay alguna duda, ¿por qué nadie debe perderse este concierto?

Porque yo creo que nunca se ha visto algo así en España, un concierto a piano y voz hecho por la misma persona, con este repertorio de este autor, que para mi se puede decir que es uno de los más grandes del Teatro Musical. Es suficientemente diferente en cualquier caso a cualquier otra aproximación al material que se pueda hacer.

Muchas gracias por la charla, Joan, y nos vemos todos el lunes que viene, 25 de abril, a las 21h en el Nuevo Teatro Alcalá.

¡Gracias a ti!

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Juan-Jose Gonzalez He was born in Zarzalejo, Madrid (1983). He studied Medicine in Universidad Complutense, and he's always been an avid theater-goer, specially musical theatre. He's attended (read more...)

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