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BWW Interview: Levys Mon of DESAPARECER at Theatre Guild Ancon

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BWW Interview: Levys Mon of DESAPARECER  at Theatre Guild Ancon

Jota Mon Calderón es uno de los directores de teatro de ésta nueva generación que más me ha marcado su trabajo. Su versión de Heathers a mi juicio se puede situar entre las mejores que se han puesto en escena en Latinoamérica. Es un director que no tiene miedo a llevar ideas a cabo, incluso , si debe usar su arte como un medio de protesta y activismo. Muestra de este activismo lo vimos en algunos guiños hechos en obras como Heathers y , Desaparecer, donde hay algunas escenas donde la representación LGTBQ+ se da de forma orgánica y sutil, sin quitar el foco a temas cruciales y sensitivos como el bullying ( en Heathers) o la lucha de clases ( en Desaparecer ). Sin duda, estos guiños llevan al espectador a un análisis profundo de sus personajes, sin perder el enfoque en las historias centrales. Esta es una cualidad que solo los grandes contadores de historia tienen y Jota Mon Calderón es uno de ellos.

Broadway World: ¿De dónde nace tu pasión por el teatro?

Jota Mon Calderón: Recuerdo que desde pequeño siempre estaba haciendo shows en casa , es más no me considero al 100% un artista del teatro, obviamente ese es el enfoque de mi carrera pero como siempre he dicho: a mi me gusta contar historias, más allá del teatro. Desde chiquito me apasionaba el teatro, mis primeras interacciones recuerdo que fueron cosas cómo posadas, dónde hice el papel de José hasta interpretar a un chocolate en una puesta en escena de Hansel y Grettel (risas). Pero el momento más grande que definió mi carrera en el teatro, en especial el teatro musical , fue a los 6 o 7 años edad cuando formé parte de José El Soñador, como corista, en una representación que hizo el Oxford School (Panamá) , dirigida por Melissa Royo ( a quién hoy en día considero como mi mentora y a quién le debo básicamente toda mi carrera teatral). Recuerdo estar en los camerinos y ver los ensayos, las luces, el show, las luces y después conectar con la historia para luego compartir la trama con mi mamá en el auto...fueron los momentos que hicieron que apreciara el teatro ¡ y eso me cambió la vida!

BW: ¿ Cuál ha sido el proyecto que más te representó un reto en tu carrera y por qué?

JMC: No quisiera sonar a cliché pero todos los proyectos en los que he participado han sido un reto personal pero aquellos en los que he dirigido y producido al mismo tiempo han sido lo más difíciles, que son la mayoría. Cada proyecto ha sido más complejo que el anterior , con lo cual es un nuevo reto, en los que quiero ir un paso más allá, crecer un poco más , aprender algo nuevo, llevarme una experiencia diferente. He aprendido muchísimo. Si tuviera que elegir el más difícil de dirigir sería Heathers y el más difícil de producir sería Mamá está más chiquita, por dos razones distintas. En el caso por ejemplo de Mamá está más chiquita el proceso de ensayo fue super cómodo , la pasé tan bien ,pero en la parte de producción fue un reto: era un drama musical, con un título raro y siento que fue difícil vender esa obra. En el caso de Heathers , por el caso contrario, tenía mucho público, fue fácil de vender , pero fue difícil de dirigir ya que fue mi primera vez dirigiendo a un elenco tan grande, fue mi primera vez en muchos aspectos de dirección , pero sentí que producirla fue fácil. Diría que mi última obra , Desaparecer , es como el mayor reto también porque allí fue donde por primera vez estuve a cargo de casi todo: dirección, producción, stage management... en medio de una pandemia. Sin duda fue la obra más exigente de mi carrera.

BW: ¿ Consideras que la escena teatral panameña tiene por fin un relevo generacional ?

JMC: Sí y no. Si se siente como se abre paso ese relevo generacional , creándose allí. Cada vez más veo caras nuevas haciendo teatro , y creo que dónde más se ve es en los directores. Tenemos nuevos directores que están dándole una nueva mirada a lo que puede ser el teatro. Hay dos nombres que me vienen a la mente y a los cuales les doy mi standing ovation: Mercedes Gintoli ( ganadora del premio Escena a mejor directora) y Malky Zebede quienes han estado muy activas en la dirección teatral. Creo que en la parte de dirección es donde más notamos ese relevo , por la parte de actuación igual se está cocinando algo , siempre existen papeles para personas jóvenes y más jóvenes se están educando en teatro. Una de las actrices que me gustaría mencionar es Ana Grethel Solís , una excelente artista, super preparada y cada vez más vemos a gente como ella que se preocupa en ésta carrera. Donde sí noto una falta de ese relevo es en producción, hace unos años teníamos a Producciones Talingo y a otros productores jóvenes, en ese momento habían más salas de teatro y económicamente era más práctico para los productores jóvenes hacer obras. Me gustaría animar a más jóvenes a participar en la parte de producción. Es difícil al inicio pero si tienes una buena guía, cómo yo la tuve, creo que los jóvenes podrán hacer ese relevo en la parte de producción.

BW: ¿ Cómo balanceas el arte y el activismo en tu día a dia?

JMC: Primero creo que debo mencionar que tengo un trabajo dentro de la Fundación Iguales (pro derechos LGTBQ+) , así que trabajo con el cronograma de actividades que me pasa la fundación (eventos, Pride Parade, etc) y en base a las fechas organizo mis actividades artísticas independientes alrededor de mi compromiso con la fundación. Creo que como artista de teatro, persona abiertamente homosexual y alguien que quiere ver un cambio en el mundo, siento que toda actividad teatral es de cierta manera activismo y todo artista de teatro es activista de alguna forma u otra y quiero explicar en esto: El arte en el teatro siempre se ha considerado una forma de protesta, es más, si recuerdan una de las primeras cosas que hizo Hitler fue cerrar los teatros, porque sabía el poder que tenia el teatro como transmisor de un mensaje social. Es esa conexión de audiencia-actor, que no tiene otro tipo de arte. Todo arte puede ser protesta, pero desde mi perspectiva el teatro tiene ese poder de llevar ese arte al activismo. Mientras más real cuentes esa historia , mientras más trates de conectar con ese público, más vas a llevar ese cambio a esas personas. Yo específicamente he querido contar esas historias y el ejemplo más grande fue con Desaparecer donde quería llevar esos mensajes al público panameño. Una de las cosas que aprendí como activista de la Fundación Iguales fue la representación verdadera de las personas LGTBQ+ y eso lo transmití como escritor y director en Desaparecer. Teníamos personajes no binaries abiertamente cuyos papeles se centraban en su parte de esa historia, no en el hecho de quienes eran. Teníamos personas siendo abiertamente ellos, sin ningún problema o cambio de la historia.

BW: ¿ Quiénes han marcado tu carrera en el teatro, ya sea a nivel nacional o internacional?

JMC: A nivel internacional creo que los tres directores que más me han marcado y que quiera ser mejor director trás ver su trabajo serían Diane Paulus (Pippin, Waitress, Cirque du Soleil: Amaluna) , Michael Arden (Spring Awakening) y Alex Timbers (Moulin Rouge, Beetlejuice) , de igual forma en la composición a Lin-Manuel Miranda ( Hamilton, In The Heights ) y Stephen Sondheim (A Little Night Music, Sweeney Todd) por todas estas historias contadas a través de la música. En lo clásico mencionar a Shakespeare (risas), obviamente.

A nivel nacional, te puedo mencionar a Melissa Royo, por todo lo que representa para mi. También a Edwin Cedeño y Monalisa Arias , siempre he dicho que quiero ser la combinación perfecta de ellos dos, quiero ser mi propia versión pero siguiendo ese ejemplo. En el caso de Edwin Cedeño me marcan su creatividad y conocimientos, él es una enciclopedia de teatro y quiero tener ese nivel de conocimiento. En el caso de Monalisa Arias, aparte de su conocimiento , también es por su manera de tratar a los actores, es la parte que más quiero aprender. Es increíble la forma en la que ella trabaja con los actores, llevando el elenco, el nivel de control que tiene como directora y acting coach. Ambos son increíbles. No puedo dejar sin decir que mi mayor influencia son los chicos de Producciones Talingo: Fernando Beseler, Alejandra Araúz, Ann Marie Cano, Cristina Contreras, todas estas personas que fundaron esta productora , recuerdo que desde más joven veía todo lo que esta productora hacía siendo ellos jóvenes, fue inspirador. Son un estilo de teatro alternativo, interesante , es una puesta en escena diferente. Debo mencionar de forma especial José Alberto Batista: su genialidad como director ,su forma de llevar a cabo todas esas ideas, me motiva como director.

BW: ¿ Qué recomiendas para que los jóvenes se conecten aún más con el teatro?

LM: Lo único que diría : anímense, no tengan miedo. Arriésguense , vayan a ver teatro y no digan que van a ver una sola obra de teatro, vayan y vean todas las que puedan. Si en verdad se quieren conectar con el teatro deben ver obra tras obra, porque no sabes si la primera que veas te va a gustar, el teatro es tan diverso, atrévanse a explorar a todos los artistas que existen. Si te interesa el teatro , consúmelo y si te sientes listo hazlo , atrévete a producir , actuar, tomar clases, busca personas que te sirvan de referencia. Si de verdad te gusta el teatro, hazlo.


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From This Author Julio Jiron