Hª del cine musical: 'West Side Story'

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En los años 50 el cine musical comenzaba a saturar la industria cinematográfica. Este tipo de películas degeneró en un conjunto de infinidad de bailes y cantos que poco o nada contribuían al desarrollo del hilo argumental. Las historias eran repetitivas y el público comenzaba a aburrirse. La venta de entradas de largometrajes musicales descendía y este género caía en crisis. West Side Story de Robert Wise y Jerome Robbins datada en 1961 rescató al cine musiCal del Pozo por el que parecía precipitarse. Supuso una renovación en la industria y se convirtió en una de las obras más recordadas del género musical.

La historia se ubica en las calles de Nueva York donde dos bandas de jóvenes están enfrentadas. Los Sharks es el nombre por el que se hacen pasar los emigrantes puertorriqueños y los Jets son los estadounidenses. Las disputas son continuas. Pero, la reyerta que causa el gran caos se ve propiciada por el amor que surge entre Tony, un antiguo integrante de los Jets, y María, la hermana de Bernardo que es el jefe de los  Sharks.

La temática fue impactante porque iba más allá de la historia de amor típica del cine musical. La película se basa en la obra teatral de Arthur Laurents que es una modernización del clásico Romeo y Julieta de Shakespeare. La obra de Laurents representa el enfrentamiento entre las bandas latinas y las anglosajonas en la sociedad estadounidense de la década de los 50. West Side Story, donde los Montesco y Capuleto pasan a ser pandillas callejeras, narra así las adversidades que vivían los inmigrantes a su llegada al país norteamericano.  El número donde se escenifica esto expresamente es "America": en forma de música en la azotea de un edifico se muestra tanto la ilusión por la libertad, el consumismo y la modernidad como la decepción por el racismo y la pobreza. 

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Es un clásico musical que lanza una crítica  a la violencia urbana y sus prolongaciones, a la xenofobia, a la marginación del inmigrante, a un entorno de estancamiento social, a los cambios bruscos entre generaciones y sus respectivas diferencias, a la vez que ensalza el afecto entre personas de orígenes distintos. Se trata de una moraleja que pretende hacer entender que con los puños y las navajas cualquier solución que se halle no es buena.

La película no solo ha sido valorada por su guión ni por los números de coreografías y canciones que se conjugan con la acción dramática sino también por su música. West Side Story cosechó múltiples estatuillas de los Oscar en donde destacó además por ser la primera película en llevarse el premio a mejor dirección que hubo de compartirse entre dos directores. El compositor Bernstein fue el que puso melodía a la película al combinar el jazz, ritmos latinos, letras de amor y letras que expresaban el espíritu jovial. Con todo ello West Side Story se ha consagrado como una obra completa con una fuerte historia de amor acompañada de melodías encajadas al ritmo de la narración. Las radioemisoras clásicas de los años 60 programaron algunas de las canciones como "America", "Maria", "Tonight" o "Somewhere", así como algunas canciones han formado parte del repertorio de orquestas sinfónicas de ámbito internacional.

 

 




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Alba Alonso Casilda She was born in Madrid. She is studying Journalism and Media Studies at University Carlos III, and she has worked with Palco5.com, a Spanish website dedicated to musical theatre. She has always been interested in performing arts and, as a professional journalist, she wants to blend her love for literature, theatre and photograph. This chance to collaborate with BroadwayWorld means a very important step forward for her and she's excited about working in a worldwide team such as this one.


 
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