SOUND OFF: Sweeney Todd con Michael Ball e Imelda Staunton

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Sweeney Todd, The Demon Barber of Fleet Street sigue causando conmoción allí por donde pasa. Mundialmente reconocida como una de las obras maestras de Stephen Sondheim, este thriller musical protagonizado por el temible barbero y su fiel (y peligrosamente adorable) Mrs. Lovett está de doble enhorabuena. Al estreno, el pasado 20 de marzo, del nuevo montaje londinense de la pieza se suma el lanzamiento realizado por First Nights Records de la grabación del elenco original, que cada noche da vida (y muerte) a estos personajes que se mueven por las oscuras callejuelas de la ciudad del Támesis.

En esta ocasión la partitura de Sondheim se ha condensado en veinte pistas. Se han eliminado prácticamente todos los diálogos, suprimiendo incluso algunas canciones. Nos referimos al álbum que a partir del 2 de abril se puede adquirir en tiendas especializadas y, como ya viene a ser costumbre para los coleccionistas de nuestras tierras, vía on-line. Si hablamos del espectáculo, podemos afirmar que sobre las tablas del Adelphi el libreto se representa íntegramente.

Ni aunque el propio Sweeney intentara rebanarnos el cuello con una de sus preciadas amigas, sus navajas, reconoceríamos argumento artístico alguno para esta mutilación. Si la duración del material se reduce podremos realizar una edición de un solo disco y los costes de producción serán menores. En cualquier caso, aseguramos que lo que no es menor ni  se ha reducido es la calidad del elenco ni de la orquesta, dirigida por Nicholas Skilbeck, cuyos créditos recientes en el West End incluyen Sister Act (2009) o Billy Elliot (2005). El meticuloso diseño de sonido es de Paul Groothuis, que esta temporada ya ha destacado por su trabajo en The Lion in Winter. Si paseamos por Strand y sus alrededores aún podemos oír el eco de sus aportaciones a otros grandes clásicos, como Porgy and Bess (2006) o Anything Goes (2002), y las muy celebradas South Pacific (2001), The King and I (2000), Lady in the Dark (1997) o Carousel (1992).

Estilo clásico, sí. Anticuado, no. Ni mucho menos. Así lo ha entendido Jonathan Tunick, orquestador y arreglista habitual de Broadway que después de deslumbrarnos en Follies (Washington y Nueva York, 2011) se atreve con otro de los grandes de nuestro preciadísimo autor y consigue que vibremos al escuchar el cd, traduciendo la calidad de la experiencia que supone asistir a una representación en vivo a la escucha en nuestro reproductor.  Estamos hablando de un musical de Sondheim. Aquí no se para la acción para cantar o bailar. Aquí la acción se desarrolla entrelazando música y texto. Cuando un personaje no puede (o no quiere) seguir hablando se expresa cantando. Unamos pues música y texto para explicar el argumento de la obra a través de sus canciones.

Nos trasladamos a la Inglaterra del siglo XIX y acompañamos a nuestro protagonista durante su desembarco en el Londres de la segunda mitad de la centuria. No necesitamos más que la primera pista Prelude / The Ballad of Sweeney Todd para meternos en situación. El quejoso órgano que abre la pieza nos anuncia que lo que vamos a escuchar no es precisamente alegre ni amble. El elenco introduce la desgracia de Sweeney, que perdió a su mujer y a su hija cuando un malvado juez le deportó sin motivo durante quince años, mientras un imponente (y eminente) Michael Ball emerge ante nuestros ojos/oídos. Primera sorpresa al comprobar el endurecimiento de su estilo vocal para adecuarse a No Place Like London, que sirve también para presentar la joven y bonita voz del Anthony de Luke Brady. El chico llega a la ciudad esperando descubrir sus mil maravillas, esperanza contrapuesta a la sed de venganza y el hastío de Todd. Los compañeros de viaje se separan y el apesadumbrado barbero se adentra en Fleet Street hasta llegar al local de Mrs. Lovett. Al escuchar Worst Pies in London captamos la esencia de lo que debe ser ver a Imelda Staunton sobre el escenario. Su voz, totalmente moldeada y servida a la interpretación del emblemático personaje y no usada como mera herramienta de lucimiento, nos canta lo duros que son los tiempos y lo cara que está la materia prima para sus pasteles de carne en un tono que parece salido de las tuberías de su horno. Voz rota, roída y gastada por la dureza y el paso del tiempo, que suena maravillosamente creíble. Recordamos la queridísima caracterización del mismo personaje que Vicky Peña realizó en 2008 en el Teatro Español de Madrid.




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Fernando Solla Rosell Fernando Solla was born in Barcelona (1984). He has a college degree in Media Studies from UAB (Universitat Autònoma de Barcelona) with orientations to cultural and literary journalism, mass communication semiotics, critical discourse analysis and persuasive speech. He has been a prompt theatergoer since the age of 12, both musical and text theatre. He’s attended almost all the musical shows in Barcelona, Madrid and London since 2004 and he’s very proud to live in the city where is set the Teatre Lliure, one of his favorite spaces in the whole world. From the first time he visited Broadway Fernando knew he would be a part of it and he’s sure he will someday. He firmly believes in theatre as a way of life, learning and exchange of wisdom and musical theatre is at the top of his believing. As Fernando always says: "If you ever need someone to talk to, go find a little Sondheim."


 
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